Великая Отечественная война 1941-1945 гг. была тяжелым испытанием для нашей страны. Вся страна перешла на военные рельсы с первых дней войны. С первым известием о вероломном нападении Германии на нашу страну в Якутске и пригородных поселках прошли митинги трудящихся и народных собраний, где трудящиеся выразили готовность встать на защиту Родины. В городской и объединенный военкоматы стали поступать заявления добровольцев с просьбой отправить их на фронт. Директивные органы республики приняли решения о перестройке всей политической и хозяйственной работы в соответствии с требованиями военного времени. В июле 1942 г. первая партия призывников из города, в том числе из пригородных поселков отправилась на фронт на пароходе. Призыв 1942 г., состоявшийся из 20 тыс. бойцов, военную подготовку проходил в основном в Челябинской области, где формировались лыжные батальоны, объединенные в бригады. Была создана ударная группировка в составе 3, 19, 20, 21, 40 лыжных бригад. Предстояло взломать глубоко эшелонированную оборону противника на другом берегу озера Ильмень.

23 февраля 1943 г. войска, состоявшие из воинов-якутян, через лед озера Ильмень стали наступать в сторону другого берега, занятого немцами. Пройдя многокилометровый пеший переход, советские войска добрались до исходной позиции, но были встречены губительным огнем противника. С воздуха немецкие бомбардировщики стали наносить удары, от которого лед озера разрушился и многие воины стали тонуть. Ценой неимоверных усилий нашими войсками была занята деревня Ретле. Бойцы дрались героически, проявляя стойкость, упорство и самоотверженность. Немцы имели превосходство в силах и боевых средствах. Они стали теснить советские войска. Вечером 23 февраля неприятельский полк при поддержке артиллерии, минометов и авиации предпринял контратаку. Советские войска дрались героически. Но их ряды быстро таяли. Противнику удалось вновь занять освобожденные деревни. Остатки войск в ночь с 23 и 24 февраля были вынуждены отойти на исходные позиции. Погибли в этом кровопролитном сражении многие якутяне. В память о них в 1967 г. у озера Ильмень был установлен памятник.

25 февраля 1943 г., после короткой передышки, войска 19-й отдельной лыжной бригады повели наступление в направлении деревни Некрасово и Подборовка. Бойцы, в их числе посланцы севера А.К. Егоров, И.И. Мигалкин, А.А. Прудецкий, Н.П. Иванов, С.М. Илларионов, С.М. Осипов и др. устремились вперед, стремясь отомстить за оевых товарищей, павших в предыдущих боях. В результате решительной атаки вражеские узлы сопротивления были взяты, где уничтожено живой силы и техники противника. Разрушено большое количество дзотов. Все попытки противника вернуть утраченные рубежи успеха не имели. Пулеметные расчеты, пехотинцы и артиллеристы отбивали одну контратаку за другой. Население восторженно встречало своих освободителей, их обнимали и целовали, старались разделить с ними свои скудные запасы продовольствия. В этих боях особенно успешно действовал снайпер Сапронов. Он из снайперской винтовки за короткий период уничтожил несколько десятков фашистов. В бою за один из населенных пунктов Сапронов подполз к дзоту противника и забросал фашистов гранатами. 10 марта 1943 г. после 15-дневных тяжелых и кровопролитных сражений 19-я отдельная лыжная бригада, потеряв значительную часть живой силы, была выведена на переформирование.

Вечная слава воинам-якутянам, погибших  в боях за освобождение Старорусского района немецко-фашистских захватчиков 1943 году! Якутяне свою любовь и гордость за героизм своих земляков выразили художественным фильмом «Журавли над Ильменем» В летопись Великой Отечественной войны 1941-1945 гг. навечно вписали сои имена воины-якутяне 19-ой отдельной лыжной бригады 12-го гвардейского стрелкового корпуса 27-й армии Северо-Западного фронта. Их  в составе 19 ОЛБр., сформированный приказом от 18 сентября 1942 г. в Уральском военном округе, было около шестьсот,  в основном призванные из центральных районов Якутии. В боях за освобождение Приильменья героически погибли сотни воинов-якутян.

На 23 февраля 1943 года до начала сражений на озере Ильмень в 19 ОЛБр числилось:

— начальствующего состава – 274 чел.

–младшего состава – 662 чел.

– рядового состава – 1856 чел.

Всего – 2792 чел.

На 25 февраля 1943 года в наличии оказалось:

-начальствующего состава – 148 чел.;

-младшего состава – 162 чел.;

-рядового состава – 707 чел.;

Всего  — 1017 чел.

Старорусский район был освобожден полностью 21 февраля 1944 года. Свято чтят память о воинах-якутянах, воевавших и погибших за освобождение  Приильменья в городе  Старая Русса Новгородской области. Одна из улиц г. Старая Русса в память о ратных подвигах воинов-якутян 19-ой отдельной лыжной бригады носит название «Якутских стрелков». В музее города имеются стенды, рассказывающее о них. В целях увековечивание памяти о воинах-якутянах, погибших в 1943 году на озере Ильмень, постановлением Совета Министров ЯАССР №518 от 22 ноября 1968 г. улица Школьная в г. Якутске переименована в Ильменскую.

Мемориальный комплекс, посвященный воинам-якутянам, участникам сражения на озеро Ильмень в 1943 г. находится по улице Ильменская.  Мемориальный комплекс состоит из трех композиций: из трех стел, пилона и  памятника «Вечная память погибшим на озере Ильмень». В центре мемориального комплекса установлен пилон из  железной трубы, на котором сверху прикреплена композиция в виде летящих 7 журавлей.  Посередине трубу опоясывает железная конструкция. По бокам, которой  написаны цифры «1941», «1942», «1945» из оцинкованного листа и макет ордена Отечественной войны из бетона. Высота пилона 13 м. Основанием служит звезда из бетона, облицованная гранитной плитой. Высота звезды составляет 0,31-0,49 м. Посередине звезды имеется цветочник.  Фундамент памятника из бетона круглой формы, облицован керамическими плитами.

Сзади пилона находятся стелы из бетона, облицованные гранитными плитами.  Стела имеет трапециевидную форму. Высотные отметки стел разные: 1 стела – 3,0 м, 2 стелы – 3,30 м, 3 стела – 2,75 м.  На стеле прикреплена надпись из оцинкованного листа золотого цвета «Памятник павшим воинам-якутянам 19 ОЛБ в районе озера Ильмень 23 февраля 1943 года» и прикреплены 15 гранитных памятных табличек. На табличках указаны фамилии воинов, участников сражения на озеро Ильмень: г. Якутск – 2; Верхневилюйский улус – 16; Усть-Алданский улус – 2; Хангаласский улус – 14; Горный улус – 38; Мегино-Кангаласский улус – 17; Нюрбинский – 18; Чурапчинский – 22; Олекминский улус – 31; Таттинский – 15; Вилюйский – 4; Сунтарский улус – 28; Кобяйский улус – 1; Ленский улус – 1; Намский улус -1. А также на табличках указаны имена 12 воинов-якутян, погибших на озере Ильмень, места, рождения которых не установлены. На стеле также прикреплена карта из оцинкованного листа, на котором нарисована схема наступления советских войск в районе озере Ильмень 23 февраля 1943 года. Памятник установлен на бетонный трехступенчатый фундамент, облицованный гранитными плитами.  Высота  фундамента 0,82 м. Перед стелой имеется железные  цветочники прямоугольной формы.

Справа от стелы находится памятник в виде скульптуры, установленный на одном фундаменте с ним. Скульптура из бетона, покрашенного в золотистый цвет. Скульптура приклоненного бойца, который держит в левой руке цветок, а в правой — автомат ППШ. Высота скульптуры от постамента – 2,25 м.   Постамент памятника  прямоугольной формы из бетона, облицованный гранитными плитами. Высота постамента — 0,27 м. На фундаменте прикреплена табличка из черного гранита с надписью «Вечная память погибшим на озере Ильмень от молодежи республики». Вся территория мемориального комплекса вымощена тротуарной плиткой и ограждена железной оградой.

Республика Саха (Якутия), г. Якутск, ул. Ильменская